Nara

Durante la estancia en Kyoto, una de las excursiones más comunes es la de Nara, se llega rápidamente utilizando una de las líneas de JR.

Nara es una ciudad situada al sur de Kyoto, seguramente, su atracción más conocida sea el área del Parque de Nara.

El Parque de Nara ocupa una montaña situada en la zona este de la ciudad y en sus alrededores se pueden encontrar varios templos.

El templo más conocido es el de Tōdai-ji, sobretodo porque contiene la estatua de bronce representando a Buda más grande de Japón.

Pero antes de llegar al Parque de Nara, desde la estación de JR se puede visitar el Mausoleo del Emperador Kaika.

El primer templo que encontraremos antes de llegar al parque es el de Kōfuku-ji. Al otro lado de la calle está el estanque de Sarusawanoike con varios vestigios históricos.

En el templo de Kōfuku-ji destacan su edificio central (recientemente restaurado), la pagoda de cinco pisos y el museo con las reliquias del templo.

La explanada que se encuentra a continuación es el Parque de Noborioji donde se encuentran los primeros ciervos en busca de galletas de las manos de los turistas.

En esta explanada se encuentra el Museo Nacional de Nara que tiene una importante biblioteca con libros budistas.

Cruzando la carretera y entre ciervos se llega al impresionante complejo del Templo de Tōdai-ji.

Templo de Tōdai-ji

La entrada al templo se realiza a través de la Puerta de Nandaimon que da acceso al área exterior del templo donde se encuentra el museo y un pequeño lago.

Al área interior se accede a través de un lateral aunque tiene su propia puerta, la Puerta de Nakamon.

Ya dentro se visita el impresionante pabellón principal, conocido como Daibutsu-den. Este edificio es la estructura de madera más grande del mundo.

El edificio ha sido reconstruido dos veces después de sendos incendios. La actual construcción se finalizó en 1709, siendo un 30% más pequeño que su predecesor.

En su interior se encuentra la estatua de 15 metros del Buda Vairochana secundada por las de Vaisravana y Virūpākṣa.

La estatua ha sido refundida varias veces debido a los daños causados por terremotos y la reconstrucción del templo dos veces por incendios.

Otras parte destacada del templo es el Shōso-in que tiene varios museos con reliquias y tesoros.

En la parte occidental del Daibutsu-den se encuentran los edificios de Nigatsu-dō y Sangatsu-dō.

Parque de Nara

El Parque de Nara se encuentra a los pies del Monte Wakakusa, donde se encuentran los templos de la ciudad.

Destaca sobretodo por la presencia de los ciervos sika, una especie de ciervo que vive en Japón.

Los ciervos del Parque de Nara son considerados tesoros nacionales de Japón y están protegidos.

Se pueden comprar shika-senbei, unas galletas que venden para alimentar a los ciervos en el parque.

Dentro del Parque de Nara, están las chaya o casas tradicionales para tomar té. En ellas se sirven té y wagashi.

En el estanque de Sagiike se encuentra el pequeño templo de Ukimi-do.

Por último, y ya fuera del parque, se encuentran los jardines de lo que fue el tempo Daijyo-in, actualmente es un hotel y se utilizan para las fotografías de las bodas y otros eventos.

Gran Santuario Kasuga

El último gran templo de la zona del Monte Wakakusa es el santuario sintoísta de Kasuga.

Construido por la familia Fujiwara es conocido por sus linternas, tanto las de bronce, en su interior, como las de piedra que marcan el camino hacia el templo.

Durante los festivales de Setsubun Mantoro (2 al 4 de febrero) y Obon Mantoro (14 al 15 de agosto), las miles de linternas del Kasuga-tashi son encendidas simultáneamente.

El Santuario Kasuga, y el Bosque Primigenio Kasugayama cerca de él, están declarados como Patrimonio de la Humanidad.

Además de la zona del Parque de Nara, en la parte oriental de la ciudad se encuentra el gran complejo del Palacio de Heijō.

Junto a la base área también se encuentra la zona de los tres lagos donde se encuentra el Mausoleo de Iwanohime no Mikoto.

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